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Come crescere figli grati, i consigli di 13 mamme

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Il fatto che i bambini non riescono a apprezzare le loro benedizioni di tutti i giorni è un problema vecchio quanto la genitorialità stessa, ma non è impossibile da risolvere. Queste piccole lezioni di gratitudine possono cambiare la vostra famiglia per il meglio

“I miei figli non apprezzano proprio niente”. Quanto vi suona famigliare questa tipica lamentela da genitori?

Lo ammetto, l’ho detto anche io. E scommetto che anche tu l’hai fatto. Perché siamo tutti tentati di dire che i nostri ragazzi non sono così grati come eravamo noi a quell’età. Come genitori che danno sempre di più dare e dare, è facile pensare che i bambini proprio non apprezzano quanto gli adulti lavorino duramente per prendersi cura di loro. Ma la verità è che il fatto che i bambini non riescono ad apprezzare le loro benedizioni di tutti i giorni è un problema vecchio quanto la genitorialità stessa – è molto probabile che i tuoi genitori hanno detto la stessa cosa di te – ed è un’abitudine problematica che molte persone fanno difficoltà a cambiare una volta cresciuti.

(Non mi credi? Scopri ciò che la Bibbia ha da dire sulla apprezzamento. Le Scritture sono piene di lezioni su come mostrare gratitudine per i figli adulti di Dio.)

Ma, naturalmente, vale ancora la pena di insegnare ai vostri bambini ad essere più gentili e grati. Perché se imparano subito l’arte della gratitudine, i benefici possono essere grandi: allontana l’amarezza e il risentimento, genera gioia e ottimismo e aiuta la persona ad essere gentile e generosa. Tutti questi elementi contribuiscono a creare la pace interiore. Quale miglior regalo puoi dare al tuo bambino?

Desiderosa di trasmettere ai miei figli questi valori, ho parlato con altre mamme che hanno lavorato duramente per realizzare un senso di apprezzamento nelle loro famiglie, e ho estratti le loro migliori tecniche di gratitudine. Ecco cosa ho imparato:

Offrite una nuova prospettiva

Cerith Gardiner, di Parigi, crede che le immagini parlano più di mille parole. Quando ai suoi figli mostra immagini di bambini da tutto il mondo che vivono con molto meno di quello che loro hanno, loro apprezzano cose che altrimenti darebbero per scontato. Gardiner dice che non si tratta di farli sentire in colpa, ma semplicemente di offrire loro una nuova prospettiva a cui non sono esposti regolarmente.

I nostri bambini passano così tanto tempo guardando verso dove l’erba è più verde, notando le case più grandi, i giocattoli migliori, la vacanza più alla moda. Parlare attraverso le foto di bambini di tutto il mondo incoraggia i bambini a guardarsi intorno, invece che in alto. Li aiuta a vedere quanto sia ricca la propria famiglia, in generale, a livello emotivo, e anche sul piano storico.

Anche il semplice riconoscere la disparità, quando la vedi nella vita di ogni giorno, può aiutare. Marlena Graves del Michigan mi ha detto che lei si prende del tempo per ricordare ai suoi figli delle persone meno fortunate, durante il giorno. Se i suoi figli lasciano il rubinetto aperto, per esempio, parlerà con loro di come altre persone nel mondo non hanno risorse di base come l’acqua, che loro hanno invece la fortuna di avere.

Un’altra madre con cui ho parlato, Sheli Massie, ha anche portato i suoi bambini in un viaggio in Africa per aiutarli ad avere una prospettiva più globale. Oltre ad essere una grande vacanza in famiglia, il loro viaggio ha avuto lo scopo di aiutare i suoi figli a cogliere il privilegio della loro vita suburbana di Chicago. Li ha cambiati, dice, “per sempre”.

Naturalmente, non c’è bisogno di viaggiare in tutto il mondo per trovare famiglie in difficoltà. Jamie Janosz, della Florida, ha reso la festa di compleanno dei 10 anni della figlia ancora più speciale, sostenendo anche la festa di compleanno di un’altra bambina meno fortunata. “Mi sono resa conto di quanto siamo stati fortunati ad essere poter pianificare un evento speciale per la festa di mia figlia”, dice Janosz, che spiega che di solito, per la gente del posto, le feste si tengono in piste da bowling o altri centri di divertimento. Ma hanno voluto che la loro figlia comprendesse che questa non era la norma. “Così abbiamo sostenuto una bambina – attraverso Compassion International – nata nello stesso giorno di mia figlia! Quando abbiamo ricevuto lettere da Noellia, nella Repubblica Dominicana, abbiamo compreso il netto contrasto con la vita di mia figlia. Tutto ciò ha davvero messo le cose in prospettiva, sia per lei chee per noi come genitori “.

E un’altra madre, Nadia Swearingen-Friesen, dice che la sua famiglia ha deciso di aiutare una madre che ha perso la custodia del suo bambino dopo essere stata incapace di fornirgli quanto necessario. “Avevamo tutte le cose di cui lui aveva bisogno, e non le usavamo. Abbiamo preparato quindi tanta roba e l’abbiamo consegnata a lei come famiglia. Il suo bambino è tornato con lei due giorni più tardi. È stato potente per i nostri bambini vedere che, anche se viviamo con un budget molto limitato, possiamo aiutare il prossimo in molti modi. Il denaro è spesso contato, ma ci sono molti modi di essere ricchi”.

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