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Come San Patrizio ha davvero convertito l’Irlanda

Fr Lawrence Lew OP CC

Bert Ghezzi - pubblicato il 17/03/16

Di fronte a tale umiliazione, Lucat-Mael cercò di correre ai ripari. Sfidò infatti Patrizio a prendere parte a una “competizione di prodigi” presso la Piana di Tara, così che molti irlandesi poterono assistere. Firs il druido fece un sortilegio e riempì di neve l’intera pianura.

“Possiamo vedere la neve”, disse Patrizio, “ora falla sparire”.

“Non posso farlo prima di domani”, rispose il sacerdote pagano.

“Sei quindi capace di compiere opere malvagie, ma non puoi farne di buone. Con me è il contrario”, ha quindi detto Patrizio. Stese le sue mani disegnando una croce nell’aria. In un istante la neve era sparita non lasciando neanche una traccia. La folla era stupita.

Il prodigio successivo del druido fu di far cadere l’intera vallata nell’oscurità. Di nuovo non fu in grado di ripristinare la situazione iniziale prima che fosse trascorso un giorno. Patrizio pregò e con una benedizione fece sparire l’oscurità. Questa volta gli spettatori gridarono lodando il Dio di Patrizio.

Per mettere fine alla questione una volta per tutte, Patrizio propose una terza sfida. Questa volta con il fuoco. Il druido si sarebbe avvolto con il mantello di Patrizio e sarebbe stato chiuso in una capanna di legno appena tagliato. Benigno, il discepolo più giovane di Patrizio, sarebbe stato vestito con i panni di Lucat-Mael e posto in una capanna di legno secco. Entrambe le capanne sarebbero poi state bruciate dalle fondamenta. Tutti accettarono le condizioni. I due uomini furono posizionati come da accordi e le due capanne vennero date alle fiamme. Questa prova ha avuto un esito eccezionale. Le fiamme hanno consumato la capanna di legno fresco e il druido stesso, lasciando intatto soltanto il mantello di Patrizio. Benigno e la sua capanna non furono toccate dalle fiamme, ma della veste di Lucat-Mael era rimasta soltanto la cenere.

Il confronto tra Patrizio e i druidi fu così spettacolare che gli storici moderni lo descrivono come una leggenda. Ma per quanto straordinari siano stati i miracoli, i primi documenti li hanno narrati come fatti storici. I prodigi di Patrizio hanno posto le fondamenta per la conversione dell’Irlanda. Per quale motivo non avrebbe dovuto aspettarsi un intervento divino in questi significativi momenti della sua opera missionaria?

Nonostante Patrizio avesse dimostrato l’inconsistenza della religione di Lóegaire, il sovrano non diventò cristiano. Ma prese due decisioni che si sono rivelate significative per l’avanzamento dell’opera di Patrizio. Diede a Patrizio il permesso di predicare il Vangelo in Irlanda e gli garantì la sicurezza personale.

Da allora Patrizio percorse in lungo e in largo l’Isola, facendo discepoli in ogni dove. In un tempo relativamente breve, battezzò decine di migliaia di convertiti costruendo centinaia di chiese, che diventarono piene di sacerdoti e diaconi irlandesi. Stabilì numerosi monasteri e scuole affinché ci si prendesse cura dei giovani infuocati per Cristo. Nel 444, poco più di dodici anni dal suo arrivo, Patrizio costruì ad Armagh la prima cattedrale dell’Irlanda, rendendo la città il centro dell’istruzione cristiana e dell’amministrazione ecclesiastica.

Quando Patrizio morì, intorno al 461, l’antico paganesimo era totalmente estirpato. L’intera Isola diventò quindi intrinsecamente e permanentemente cristiana. Ecco, questo è un miracolo che sfido chiunque di voi a mettere in discussione.

Cristo è tutto in tutti Cristo sia con me, Cristo sia davanti a me, Cristo sia dietro di me, Cristo sia in me, Cristo sia sotto di me, Cristo sia sopra di me, Cristo sia alla mia destra, Cristo sia alla mia sinistra, Cristo sia nel cuore di ogni uomo che mi pensa, Cristo sia sulle labbra di tutti coloro che mi parlano, Cristo sia in ogni occhio che mi guarda, Cristo sia in ogni orecchio che mi ascolta. Corazza di San Patrizio

Bert Ghezziè un noto autore ed oratore. Il suo libro più recente è “The Power of Daily Mass: How Frequent Participation in the Eucharist Can Transform Your Life“. Questo articolo è un estratto di “Mystics and Miracles: True Stories of Lives Touched by God” di Bert Ghezzi (Loyola Press, 2002) ed è stato pubblicato per gentile concessione dell’autore.

[Traduzione dall’inglese a cura di Valerio Evangelista]

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Tags:
irlandamissionarisan patriziotestimonianze di vita e di fede
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