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Il giorno in cui Giovanni Paolo II baciò 800 lebbrosi

©gales_lau

Pildorasdefe.net - pubblicato il 23/11/15

Il suo lavoro è iniziato quando aveva 16 anni e ha abbracciato cinque pontificati, partendo da Pio XII e terminando nel 2008 sotto Benedetto XVI.

Molte delle foto più diffuse di Mari sono quelle che ha scattato a Giovanni Paolo II quando era in vacanza: al sole delle montagne della Valle d’Aosta o mentre riposava nei giardini di Castel Gandolfo. Altre evocano tempi meno felici: il papa steso in un letto d’ospedale dopo il tentato omicidio del 1981, o quella che lo mostra mentre perdona l’uomo che gli aveva sparato.

Mari ha ricordato in particolare un viaggio memorabile in Sudan nel 1993, quando Giovanni Paolo II ha rimproverato pubblicamente il Presidente Omar Hassan el-Bashir perché non proteggeva la minoranza cristiana. Nell’udienza privata, Giovanni Paolo II, visibilmente furioso, puntò il dito contro el-Bashir e gli disse che era un “criminale” e che sarebbe stato giudicato da Dio.

“Traduca letteralmente tutto quello che dico!”, ordinò il papa al traduttore, ha riferito Mari.

I ricordi personali del fotografo non si limitano ai momenti storici. Ricorda infatti le sue chiacchierate con l’allora cardinale Wojtyła durante il Concilio Vaticano II su quello che significava essere un sacerdote dietro la Cortina di Ferro, o quando lo ha consultato a Castel Gandolfo su quello che doveva fare come padre di un sacerdote (l’unico figlio di Mari è stato ordinato nel 2007).

Le sue foto preferite, quelle che tiene incorniciate in soggiorno, sono quelle che ritraggono quei momenti intimi. In una è con il papa durante il 100° viaggio all’estero del fotografo, in un’altra Mari, Giovanni Paolo II e altri collaboratori del Vaticano sono a maniche corte in Valle d’Aosta.

Accanto a queste c’è la foto più emblematica, scattata qualche giorno prima della morte di Giovanni Paolo II: il papa è nella sua cappella privata, aggrappato a un crocifisso mentre guarda in televisione la Via Crucis del Venerdì Santo, troppo malato per partecipare alla commemorazione della morte di Gesù che si svolge ogni anno al Colosseo.

È un’immagine lacerante, di un papa consapevole della vicinanza della morte, con la fronte sulla croce mentre prega.

“Guardi le sue mani, la forza delle sue mani, come afferra la croce”, ha detto Mari osservandola. “Guardi, sono rosse. Sta compiendo uno sforzo. Si vede la sua grande sofferenza, come se tutta la sua vita fosse in quella croce”.

Il 2 aprile 2005, otto ore prima della morte di Giovanni Paolo II, Mari gli ha fatto visita nel suo appartamento, chiamato dal segretario perché si congedasse dal pontefice. Il papa, ha detto, era steso sul fianco sinistro e aveva una maschera per l’ossigeno sul cuscino.

“Si è voltato e mi ha sorriso, e i suoi occhi erano enormi. Bellissimi! Da anni non li vedevo così. Mi sono inginocchiato per via del momento, è stato più forte di me. Mi ha preso la mano, me l’ha accarezzata. Dopo un po’ ha detto ‘Arturo, grazie, grazie’”.

[Traduzione dallo spagnolo a cura di Roberta Sciamplicotti]

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