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“Ero ingegnere, ho cambiato la mia vita per Giovanni Paolo II”

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Marinella Bandini - Aleteia - pubblicato il 16/10/15

La storia di Vladimiro: l'ho conosciuto accompagnando i pellegrini polacchi. Ha cambiato il mondo perché ha cambiato i cuori

Vi invito a guardare gli occhi di un uomo commosso che siede davanti a voi, in un pomeriggio di pioggia, in un bar di Roma, a due passi da San Pietro. Così ho conosciuto Wlodzimierz Redzioch, più noto come Vladimiro. “Ho rinunciato alla mia carriera da ingegnere per venire qui ad aiutare nel Centro dei pellegrini polacchi in Vaticano, e poi come impiegato all’Osservatore romano. Ho cambiato la mia vita per lui e lui ha cambiato la vita di milioni di persone“. Lui è Karol Wojtyla, e il 16 ottobre del 1978 è stato eletto Papa, col nome di Giovanni Paolo II. In occasione della sua canonizzazione, nel 2014, Vladimiro ha scritto un libro raccogliendo le storie di 22 testimoni della sua vita (ora disponibile anche nell’edizione inglese della Ignatius Press col titolo “Stories about Saint John Paul II: Told by His Close Friends and Coworkers”). Oggi lui è il 23esimo testimone, che ci racconta la sua vita all’ombra di questo santo. “Sono stato vicino al Papa dal 1980. Era non solo un punto di riferimento, ma un padre, il perno più importante della mia vita”. Quando Giovanni Paolo II è morto “ha lasciato nel mio cuore un grande vuoto, che tentavo di riempire in diversi modi: andando sulla sua tomba, leggendo i suoi scritti… Poi come giornalista ho cominciato a incontrare persone in vario modo legate a lui e a intervistarle” finché è nata l’idea del libro.

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A quel punto la scelta di 22 storie che ripercorressero tutta la vita di Giovanni Paolo II: la vocazione nata e cresciuta nella Polonia comunista ma piena di fede, il pontificato (attraverso le voci dei tre segretari privati, e di alcuni collaboratori e testimoni sua vita, come il fotografo o il medico). Fino ai miracoli e alla santità: “Per la Chiesa è un segno dal cielo che Giovanni Paolo è presso Dio e intercede per noi. Intervistare chi ha sperimentato nella propria carne la grazia di Dio è molto affascinante ed edificante come esperienza di fede”.

Il libro era pronto, ma mancava qualcosa. Mancava il collaboratore più fidato e più vicino. “Sono stato testimone dell’amicizia e della grandissima stima di Giovanni Paolo II nei confronti del cardinale Ratzinger, che il Papa non nascondeva”. E Benedetto XVI, già pontefice emerito, ha accettato di raccontare. “Ha risposto in tedesco, perché usa il tedesco quando vuole essere molto preciso e quando parla di cuore. Ho capito che per lui era importante”. Ci sono dei passaggi che Vladimiro porta nel cuore: “Che Giovanni Paolo II fosse un santo, negli anni della collaborazione con lui mi è divenuto di volta in volta sempre più chiaro. C’è innanzitutto da tenere presente naturalmente il suo intenso rapporto con Dio, il suo essere immerso nella comunione con il Signore. Da qui veniva la sua letizia, in mezzo alle grandi fatiche che doveva sostenere, e il coraggio con il quale assolse il suo compito in un tempo veramente difficile. Giovanni Paolo II non chiedeva applausi, né si è mai guardato intorno preoccupato di come le sue decisioni sarebbero state accolte. Egli ha agito a partire dalla sua fede e dalle sue convinzioni ed era pronto anche a subire dei colpi. Il coraggio della verità è ai miei occhi un criterio di prim’ordine della santità”. E quel finale: “Il mio ricordo di Giovanni Paolo II è colmo di gratitudine. Non potevo e non dovevo provare a imitarlo, ma ho cercato di portare avanti la sua eredità e il suo compito meglio che ho potuto. E perciò sono certo che ancora oggi la sua bontà mi accompagna e la sua benedizione mi protegge”.

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san giovanni paolo ii
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