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Ecco chi sono i quattro grandi americani citati dal Papa

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Vatican Insider - pubblicato il 24/09/15

Nel discorso al Congresso Francesco ha proposto le loro figure come modello di vita: Abraham Lincoln, Martin Luther King, Thomas Merton e Dorothy Day

di Mauro Pianta

Francesco li ha citati nel suo lungo e appassionato discorso a Capitol Hill, proponendoli come quattro modelli, quattro grandi figli dell’America. «Una nazione – detto il Papa – può essere considerata grande quando difende la libertà», come ha fatto il presidente Abraham Lincoln; «quando promuove una cultura che consenta alla gente di “sognare” pieni diritti per tutti i propri fratelli e sorelle, come Martin Luther King ha cercato di fare»; quando «lotta per la giustizia e la causa degli oppressi, come Dorothy Day ha fatto con il suo instancabile lavoro», frutto di una fede che «diventa dialogo e semina pace nello stile contemplativo» di padre Thomas Merton.

Ma vediamo, allora, più da vicino le biografie di queste importanti figure: alcune conosciute, altre  un po’ meno note al grande pubblico.

lincoln

Cominciamo con Abraham Lincoln che fu il sedicesimo presidente degli Stati Uniti (dal 1861 al 1865) e fu il principale artefice della vittoria degli unionisti nella guerra di secessione americana e dell’abolizione della schiavitù.

Nato a Hodgenville, in Kentucky, il 12 febbraio 1809 da una famiglia di pionieri, intraprende gli studi giuridici, guadagnandosi ben presto una solida reputazione per la sua onestà.

Nel 1833 viene eletto deputato al parlamento dell’Illinois. Nel febbraio del 1861 sette stati sudisti si separarono formalmente dall’Unione; altri stati del sud seguirono il loro esempio e scoppiò la guerra che si concluse nel 1865 con la vittoria dei nordisti. Tra i momenti fondamentali della guerra civile ci fu la Battaglia di Gettysburg, a cui seguì – a guerra finita – il celebre discorso sull’importanza dell’unione degli Stati.

Già nel 1862 il presidente emanò il proclama di emancipazione che liberava gli schiavi e autorizzava la creazione di unità militari di colore.

Lincoln, però, era determinato a porre l’emancipazione su una base permanente e nel 1864 propose l’introduzione di un emendamento contro la schiavitù nella Costituzione. Tale emendamento venne accettato dopo la sua rielezione, nel 1865. Poche settimane dopo l’inizio del suo secondo mandato, Lincoln annunciò pubblicamente il suo sostegno al suffragio limitato per i neri in Lousiana.

Un fanatico sudista, John Wilkes Booth, preoccupato dell’eventualità che i neri potessero ottenere il diritto di voto, il 14 aprile del 1865 ferì mortalmente Lincoln, a Washington.

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dorothy daymartin luther kingpapa francescothomas merton
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