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Cosa sono i mandala?

© Public Domain

José Luis Vázquez Borau - pubblicato il 28/05/15

L'utilizzo di figure geometriche che esprimono simboli spirituali è proprio di varie tradizioni, anche del cristianesimo

Il termine indù mandala significa “circolo”. Si tratta di una forma di yantra o diagrammi geometrici rituali, alcuni dei quali in corrispondenza di un attributo divino determinato o di una forma di ammaliamento, mantra, della quale diventa la cristallizzazione visiva. Si trovano in tutto l’Oriente, sempre con la finalità di servire come strumenti di contemplazione e concentrazione.

Il mandala come immagine mentale

Il mandala è un’immagine mentale che può essere costituita mediante l’immaginazione. Nessun mandala è uguale all’altro perché espone la situazione psichica del suo autore, ovvero integra struttura tradizionale e libera interpretazione. I suoi elementi di base sono figure geometriche contrapposte e concentriche. Per questo si dice che il mandala è sempre la quadratura del cerchio.

In un senso meramente psicologico, bisogna assimilare a mandala tutte le figure che hanno elementi racchiusi in un quadrato o un cerchio, come il cerchio zodiacale, il labirinto e anche l’orologio. Il mandala, insomma, è innanzitutto un’immagine sintetica del dualismo tra differenziazione e unificazione, varietà e unità, esteriorità e interiorità, diversità e concentrazione.

Come molte creazioni culturali e artistiche o allegoriche, il mandala deve avere un rapporto con l’interesse primordiale di organizzazione sia psichica che interiore. La contrapposizione del cerchio, del triangolo e del quadrato svolge il ruolo fondamentale dei migliori e più classici mandala orientali. Anche quando il mandala allude sempre all’idea di centro, presenta anche gli ostacoli per ottenerlo e assimilarlo. Il mandala realizza in questo modo la funzione di aiutare l’essere umano e riunire ciò che è disperso intorno a un asse.

Templi a forma di mandala

La costruzione dei templi a forma di mandala ha l’obiettivo di monumentalizzare il vivere e di “deformare” il mondo fino a renderlo adatto a esprimere l’idea di ordine supremo nella quale l’uomo può penetrare come entrerebbe nel proprio spirito. Nei mandala di grandi dimensioni, disegnati al suolo mediante fili o polvere colorati, si tratta della stessa cosa.

Il simbolismo dei mandala

Il simbolismo dei mandala al momento di contrapporre figure chiuse si basa su alcune caratteristiche generali. Il cerchio dentro il quadrato è la composizione più evoluta. Lo stesso succede con il triangolo. Il cerchio esterno, tuttavia, ha sempre una funzione unificatrice. Lo Shri-Yantra è uno degli strumenti mandalici superiori. È costituito intorno a un punto metafisico centrale, che non figura nel disegno. Questo centro virtuale è circondato da una combinazione di nove triangoli, immagine dei mondi trascendenti. Il mondo intermedio, o sottile, è raffigurato in una triplice aureola che circonda i triangoli. Ci sono poi un loto con otto petali, che significa rigenerazione, altri di sedici e un cerchio triplo, che completano la rappresentazione del mondo spirituale. La loro inclusione in quello materiale è raffigurata da un triplice quadrato con denti che esprimono l’orientamento nello spazio.

I mandala sono quindi disegni in genere circolari o che combinano diverse figure geometriche in modo simmetrico. In tutti loro esistono un punto o una figura centrale che irradia al di fuori e un limite esterno. Rappresentano varie cose, sia l’universo che la persona, l’umanità intera o la divinità. Tengono conto degli elementi propri della cultura e delle convinzioni di chi li esegue. La loro origine è orientale, vengono associati all’induismo e al buddismo, e i più noti sono i mandala tibetani che i monaci buddisti elaborano dall’VIII secolo a.C.

Esistono tuttavia testimonianze dell’esistenza dei mandala in varie culture, ed è possibile scoprirli anche nella natura. Nel cristianesimo l’uso del cerchio per inscrivere un personaggio, oltre alla sua ubicazione sulla sommità di un elemento architettonico, evoca la sfera celeste. La mandorla porta a un’altra dimensione: è una figura geometrica disegnata con due cerchi che si intrecciano. Nella loro intersezione c’è una persona, per la quale si deve passare per percorrere il cammino tra i due cerchi, i due emisferi o i due mondi, quello terreno e quello celeste.

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arte sacra
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