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9 modi per aiutare un amico con la depressione (senza trascurare se stessi)

© Gilles RIGOULET/CIRIC
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Il tuo aiuto può fare la differenza

La depressione sta diventando una delle principali cause di preoccupazione a livello sanitario negli Stati Uniti. In base alle statistiche disponibili, un nordamericano su dieci cerca aiuto per la depressione in qualche momento della sua vita, ma le diagnosi stanno aumentando rapidamente e molte persone con depressione clinica – fino all’80%, secondo alcune stime – non cercano aiuto.

Se è così, ci sono molte possibilità che qualcuno di coloro che ci circondano abbia la depressione. Il primo passo per aiutare una persona che soffre di depressione è comprendere la malattia: la depressione, in termini medici, è caratterizzata da un basso livello di umore persistente e da “anedonia” (l’incapacità di provare piacere) per lunghi periodi. È una condizione seria, e la persona ha bisogno di aiuto professonale, così come del sostegno di familiari e amici.

A me è stata diagnosticata la depressione sei anni fa, e ho visto ogni tipo di reazione da parte degli amici: dal rifiuto di credere che la depressione sia “qualcosa” a dire cose del tipo “Ah, ho avuto un momento molto brutto la settimana scorsa, forse anch’io ho la depressione!”

Il sostegno deve essere sensibile e sottile, non solo “motivazionale”, e bisogna capire che non siamo difficili di proposito. Le persone affette da depressione spesso vogliono solo tornare a sentirsi allegre e felici, ma vari fattori impediscono che ciò accada.

Il tuo ruolo come amico solidale di una persona depressa ha vari elementi, che devi scoprire a modo tuo, ma ecco nove suggerimenti da parte di qualcuno che è stato dall’altro lato.

1. Non confondere la depressione con la pigrizia e non spingere ad essere “più forti”

Le persone affette da depressione hanno un disturbo mentale grave che non può essere superato solo con la forza di volontà o semplicemente cambiando prospettiva. Se stai aiutando una persona con la depressione, non dirle di “uscirne fuori”, cercando di forzarla a sentirsi felice o parlando di un periodo in cui tu eri triste per qualche motivo ma hai “pensato positivo” e hai risolto il problema. Come le persone con le gambe rotte, non si tratta di essere fragili o senza forza di volontà: si ha solo un ostacolo che impedisce le funzioni normali. Cerca di familiarizzare con il fatto che la depressione è una malattia. 

2. Spingi a cercare aiuto

Una delle cose migliori che puoi fare per qualcuno affetto da depressione è spingerlo a cercare un aiuto serio. Il tuo compito non è curarlo. La psicoterapia e il trattamento medico sono le migliori cure per superare questa condizione.

3. Fai attenzione alla cura personale

I depressi hanno spesso difficoltà a curarsi adeguatamente e non mangiano bene, non dormono negli orari giusti né tengono pulito l’ambiente in cui vivono. Fai attenzione a questo e incentiva la persona a curarsi con piccole misure. Ad esempio, portala a fare la spesa al supermercato per tirarla fuori dal letto.

4. Invita la persona depressa a una lunga passeggiata

L’esercizio fisico fa molto bene alle persone depresse, così come uscire di casa. Insistere a invitare per una passeggiata è un buon modo per far uscire la persona, ma non hai bisogno di inventarti una conversazione allegra se la persona si sente esausta e resta in silenzio; limitati ad ascoltare senza giudicare e metti in chiaro che ancora apprezzi la sua compagnia.

5. Aiuta la persona a mettere in discussione i suoi pensieri negativi

Spesso la depressione è caratterizzata da standard di pensiero negativi gravi sull’autostima. La psicoterapia aiuta la persona a riconoscere questi standard e a metterli in discussione, ma anche tu puoi dare una mano. Nella pratica, significa che se qualcuno dice “Sono così orribile…”, “Nessuno mi ama”, “Mi sento inutile” o altre dichiarazioni depressive, si tende subito a protestare dicendo “No, non è vero!”

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