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Il fuoco dell’Inferno è freddo?

Jeff Giles

Card. Gianfranco Ravasi - Edizioni San Paolo - pubblicato il 22/02/15

Come interpretare il fuoco come simbolo divino?

“L'Inferno” è ormai una parola un po' desueta, anche nel linguaggio religioso: abbiamo pensato di soffiar via la cenere che si era depositata su questo argomento incandescente (l'immagine del fuoco, come vedremo, è capitale) e di riproporne qualche aspetto.

L'inferno è stato un po' ostracizzato per ragioni diverse. C'è chi lo considera il reperto di un paleolitico spirituale ormai ammuffito e, al massimo, col filosofo francese Jean-Paul Sartre (1905-1980), proclama che “l'inferno sono gli altri”, ossia il prossimo crudele o noioso. C'è invece chi afferma in modo perentorio, citando il poema edito postumo (1886) La fine di Satana di Victor Hugo (1802-1885), che “l'inferno sta tutto intero in questa parola: solitudine”, la quale è il campo da gioco di Satana. C'è pure la ben fondata convinzione del filosofo ottocentesco americano William James (1842-1910), secondo il quale “l'inferno di cui parla la teologia non è peggiore di quello che noi creiamo a noi stessi in questo mondo”. Ed effettivamente, come con la grazia divina accolta e vissuta in noi già si sperimenta il paradiso della salvezza, così chi pecca e odia già è insediato in uno di quei gironi simbolici che mirabilmente Dante ha tratteggiato e popolato nei canti del suo Inferno. Dopo tutto, già san Giovanni metteva in bocca a Gesù queste parole: “Chi non crede è già stato condannato” (Gv 3,18). Che l'inferno, poi, sia vuoto lo si è ripetuto sbrigativamente sulla base di una riflessione ben più ponderata e articolata del famoso teologo Hans Urs von Balthasar (1905-1988): si dev'essere invece consapevoli che, se è vero che immensa è la misericordia di Dio, superiore non solo al nostro peccato, ma alla stessa sua giustizia – come già insegnava anche l'Antico Testamento (cf Es 20,5-9; 34,6-7) -, è altrettanto vero che esiste la libertà umana, presa sul serio da Dio che la rispetta fino alle sue estreme consegenze, anche quella del rifiuto radicale e totale del bene e dell'amore. Scriveva giustamente la romanziera tedesca Luise Rinser (1911-2002): “Ecco la mia idea precisa dell'inferno: uno se ne sta lì seduto, completamente abbandonato da Dio, e sente che ormai non può più amare, mai più, e che mai più incontrerà un uomo per tutta l'eternità”.

Ebbene, se stiamo alla Bibbia, sappiamo che è centrale un simbolo per rappresentare l'inferno: il fuoco. Anche l'immagine spaziale della Geenna, che in ebraico significava “valle dei figli di Hinnon”, attirava con sé l'idea di un incendio, perché era il luogo ove avveniva la combustione dei rifiuti di Gerusalemme e ove si consumavano culti pagani proibiti, nei quali si bruciavano persino figli, immolandoli per placare la divinità (sono le “alture di Tofet” a cui fa cenno Ger 7,30-33). La trasformazione della Geenna e del fuoco in un simbolo infernale è, però, un risultato tipicamente cristiano, legato alle parole di Gesù (il profeta Gioele, al massimo, ricorre a un luogo vicino alla Geenna, la valle di Giosafat, per collocarvi la sede del giudizio divino finale sulla storia: cf Gl 4,2.12-14).

Ecco solo un paio di esempi. “Se la tua mano [poi: il piede e l'occhio, ndr] ti è di scandalo, tagliala! E' meglio per te entrare monco nella vita che andare con tutte e due le mani nella Geenna, nel fuoco inestinguibile” (Mc 9,43-48). Nel giudizio finale agli empi è riservata questa minaccia di Cristo: “Andate via da me, o maledetti, nel fuoco eterno, preparato per il diavolo e i suoi seguaci” (Mt 25,41). L'immagine passerà anche in san Paolo, che destina a “essere bruciata” l'opera malvagia dell'apostolo, perché “la svelerà quel giorno che si manifesterà col fuoco, e il fuoco saggerà quale sia l'opera di ciascuno” (1Cor 3,13-15). San Giacomo, nella sua lettera intravede nel peccato di lingua il bagliore delle fiamme infernali: “Anche la lingua è un fuoco! […] essa brucia la ruota della nostra vita ed è poi bruciata essa stessa nell'inferno” (Gc3,5-6). L'Apocalisse allargherà l'immagine trasformando gli inferi in uno “stagno di fuoco e zolfo”, ove sono relegati la Bestia satanica, i falsi profeti, la morte, gli inferi, i vili, gli increduli, gli abietti, gli omicidi, gli immorali, i fattucchieri, gli idolatri e tutti i menzogneri (cf Ap 20,10.14; 21,8).

Ora il fuoco di per sé è nella Bibbia un simbolo divino, come la stessa scenografia delle teofanie attesta (si pensi al roveto ardente del Sinai). Cristo dichiara: “Sono venuto a gettare fuoco sulla terra, e vorrei davvero che fosse già acceso!” (Lc 12,49). In un detto suggestivo di Gesù conservato nei vangeli apocrifi, ma con buona attendibilità di autenticità storica (è quello che tecnicamente gli studiosi definiscono un ágraphon, ossia un “detto non scritto” nei vangeli canonici). Gesù proclama: “Chi è vicino a me è vicino al fuoco”. Il fuoco è, inoltre, il simbolo dello Spirito Santo, come si ha nella scena ben nota della Pentecoste. Ora, è proprio il fuoco divino a rivestire anche un'altra funzione, rivelando un diverso volto di Dio che è, sì, il Salvatore, ma è al tempo stesso il Giudice, non indifferente alle esigenze della morale. Il fuoco è quindi l'amore di Dio, ma è altresì la sua giustizia.

E' ciò che già appariva al Sinai, ove Mosè, di fronte al peccato di Israele, affermava: “Il Signore tuo Dio è un fuoco divoratore” (Dt 4,24; 9,3). Ecco, allora, il vero significato del fuoco dell'inferno: è un modo espressivo e incisivo per mettere in scena il giudizio divino sul male. Il Signore non è il “buon Dio” di una certa morale accomodante; egli è il fuoco e, perciò, non può essere manipolato come a noi più piace, non è riconducibile alle nostre manovre e ai nostri diversivi. Egli è, certo, fuoco di amore e di passione profonda, egli riscalda i cuori e scioglie il gelo delle anime infelici. Ma è anche il fuoco che scotta chi tenta di afferrarlo o spegnerlo.

La Geenna con il suo ardente focolare è, quindi, il simbolo dell'agire giusto di un Dio libero e ben deciso a ingaggiare con il male la sua lotta vittoriosa. In questo senso aveva ragione lo scrittore cattolico francese Georges Bernanos (1888-1948) quando, nel suo romanzo Monsieur Ouine (1946), non esitava a dichiarare: “Si parla sempre del fuoco dell'inferno, mentre l'inferno è freddo”, proprio perché è la mancanza del fuoco benefico dell'amore. Si riesce, così, a comprendere – come spesso si è spiegato – che l'inferno, anche se nella Bibbia e nella tradizione è stato collocato in un luogo, è piuttosto uno stato, una realtà in cui viene a trovarsi la persona peccatrice. Certo, come si è visto, l'Antico Testamento inizialmente vedeva l'oltretomba come un orizzonte indistinto (lo sheol) dove tutti piombavano dopo la morte. Il libro della Sapienza aveva cominciato a ridurlo a sede dei malvagi, facendone così una dimora infernale, mentre i giusti entravano nella comunione divina, nello zenit celeste, rispetto a quell'oscuro nadir di tenebra e di silenzio.

A questo punto possiamo comprendere quanto sia decisiva e necessaria la categoria di “inferno” – espressa attraverso il simbolismo igneo – come componente della vicenda umana nella sua libertà di scelta per il bene o per il male, e quanto lo sia anche per lo stesso concetto di Dio, Signore buono e giusto, pronto a tutelare la morale, a sanzionare il male e a premiare il bene…E proprio perché è sganciato dalla materialità spaziale, l'inferno penetra già ora, attraverso la morte, nella storia personale e universale, così come vi si insedia il paradiso.

Aveva allora ragione – anche se il suo linguaggio non era del tutto teologicamente calibrato e la sua finalità non era strettamente religiosa – Italo Calvino (1923-1985) quando, nel romanzo Le città invisibili (1972), scriveva: “L'inferno dei viventi è quello che è già qui, l'inferno che abitiamo tutti i giorni, che formiamo stando insieme. Due modi ci sono per non soffrirne. Il primo è facile a molti: accettare l'inferno e diventarne parte, fino al punto di non vederlo più. Il secondo è rischioso ed esige attenzione e approfondimento continui: cercare e saper riconoscere chi e che cosa, in mezzo all'inferno, non è inferno, e farlo durare e dargli spazio”.

[Tratto da Gianfranco Ravasi, "Dove sei Signore?" (Edizioni San Paolo)]

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