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I cristiani sono l’anima del mondo. Lo testimonia una lettera di oltre duemila anni

© Public Domain

Aleteia - pubblicato il 26/11/14

La Lettera a Diogneto, il più grande gioiello della letteratura cristiana delle origini, ci racconta come vivevano i primi cristiani

Per molti secoli, un elegante manoscritto in greco è rimasto relegato nel silenzio più assordante. Il testo, dalle origini finora misteriose, è stato trovato per caso nel 1436 a Costantinopoli insieme a vari altri manoscritti indirizzati a un certo “Diogneto”.

Se non c’è certezza sull’autore, si sa che il destinatario era un pagano colto, interessato a conoscere di più il cristianesimo, quella nuova religione che si diffondeva con forza e vigore nell’Impero romano e che richiamava l’attenzione del mondo per il coraggio con cui i suoi seguaci affrontavano il supplizio di una vita di persecuzioni e per l’amore intenso con cui si amavano tra loro e amavano Dio.

Il documento passato ai posteri come la “Lettera a Diogneto” descrive chi erano e come vivevano i cristiani dei primi secoli. Per gran parte degli studiosi, si tratta del gioiello più prezioso della letteratura cristiana delle origini.

I suoi paragrafi V e VI rappresentano la parte più famosa di questo tesoro della storia cristiana:

“I cristiani né per regione, né per voce, né per costumi sono da distinguere dagli altri uomini. Infatti, non abitano città proprie, né usano un gergo che si differenzia, né conducono un genere di vita speciale. La loro dottrina non è nella scoperta del pensiero di uomini multiformi, né essi aderiscono ad una corrente filosofica umana, come fanno gli altri. Vivendo in città greche e barbare, come a ciascuno è capitato, e adeguandosi ai costumi del luogo nel vestito, nel cibo e nel resto, testimoniano un metodo di vita sociale mirabile e indubbiamente paradossale. Vivono nella loro patria, ma come forestieri; partecipano a tutto come cittadini e da tutto sono distaccati come stranieri. Ogni patria straniera è patria loro, e ogni patria è straniera. Si sposano come tutti e generano figli, ma non gettano i neonati. Mettono in comune la mensa, ma non il letto. Sono nella carne, ma non vivono secondo la carne. Dimorano nella terra, ma hanno la loro cittadinanza nel cielo. Obbediscono alle leggi stabilite, e con la loro vita superano le leggi. Amano tutti, e da tutti vengono perseguitati. Non sono conosciuti, e vengono condannati. Sono uccisi, e riprendono a vivere. Sono poveri, e fanno ricchi molti; mancano di tutto, e di tutto abbondano. Sono disprezzati, e nei disprezzi hanno gloria. Sono oltraggiati e proclamati giusti. Sono ingiuriati e benedicono; sono maltrattati ed onorano. Facendo del bene vengono puniti come malfattori; condannati gioiscono come se ricevessero la vita. Dai giudei sono combattuti come stranieri, e dai greci perseguitati, e coloro che li odiano non saprebbero dire il motivo dell’odio.
A dirla in breve, come è l’anima nel corpo, così nel mondo sono i cristiani. L’anima è diffusa in tutte le parti del corpo e i cristiani nelle città della terra. L’anima abita nel corpo, ma non è del corpo; i cristiani abitano nel mondo, ma non sono del mondo. L’anima invisibile è racchiusa in un corpo visibile; i cristiani si vedono nel mondo, ma la loro religione è invisibile. La carne odia l’anima e la combatte pur non avendo ricevuto ingiuria, perché impedisce di prendersi dei piaceri; il mondo che pur non ha avuto ingiustizia dai cristiani li odia perché si oppongono ai piaceri. L’anima ama la carne che la odia e le membra; anche i cristiani amano coloro che li odiano. L’anima è racchiusa nel corpo, ma essa sostiene il corpo; anche i cristiani sono nel mondo come in una prigione, ma essi sostengono il mondo. L’anima immortale abita in una dimora mortale; anche i cristiani vivono come stranieri tra le cose che si corrompono, aspettando l’incorruttibilità nei cieli. Maltrattata nei cibi e nelle bevande l’anima si raffina; anche i cristiani maltrattati, ogni giorno più si moltiplicano. Dio li ha messi in un posto tale che ad essi non è lecito abbandonare”.

[Traduzione a cura di Roberta Sciamplicotti]

Tags:
cristianesimo
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