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Il santo nella carneficina della I Guerra Mondiale

Leslie Jones via Boston Public Library

Philip Jenkins - Aleteia - pubblicato il 13/08/14


Nihil praeferendum honestati!” Fatti uscire clandestinamente dal Paese, gli appelli di Mercier divennero famosi in tutto il mondo e ispirarono dimostrazioni di massa a loro sostegno, anche negli Stati Uniti, allora neutrali.

Viste le affermazioni della propaganda tedesca circa la superiore Kultur germanica, Mercier presentò la causa belga come quella della civiltà di fronte alla barbarie tedesca. Esortò le autorità imperiali tedesche a fare attenzione alla “riprovazione del mondo civilizzato, al giudizio della storia e al castigo di Dio”. La Germania, sottolineiamo, non era inclusa nel mondo civilizzato. Un libro francese del 1917 raccolse le dichiarazioni del “cardinal Mercier contro i barbari”.

Affrontando l’opera di Mercier, bisogna evitare la trappola del “col senno di poi”, che ci dice che la prova del Belgio sarebbe terminata piuttosto rapidamente con il collasso della Germania nel 1917. Il cardinale, sappiamo ora, dovette resistere solo per un periodo di tempo limitato prima che arrivassero gli aiuti, ma nel 1916 non si poteva certo sapere. In quel momento oscuro, la vittoria tedesca sembrava probabile, e con essa l’assorbimento di un Belgio etnicamente ripulito in un Reich espanso. Se il suo status ecclesiastico gli diede qualche immunità contro gli omicidi casuali che ebbero tra le vittime anche molti dei suoi sacerdoti, Mercier affrontò la probabilità di morire in un campo o in una prigione tedeschi. Scrisse e parlò sempre consapevole del fatto che stava sfidando il martirio.

Ironicamente, è stato un occupatore tedesco ad offrire il miglior riassunto del suo ruolo. Mentre le forze tedesche sconfitte si preparavano a ritirarsi dal Belgio nel 1918, un rappresentante imperiale lo definì “l’incarnazione del Belgio occupato, e il suo venerato pastore, a cui dà ascolto”.

Sarebbe bello pensare che i mali contro cui ha combattuto Mercier non siano più rilevanti nel mondo moderno. Ovviamente lo sono ancora, ed è per questo che oggi più che mai dobbiamo celebrare il suo nome e il suo esempio.

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Philip Jenkins è Distinguished Professor di Storia presso la Baylor University e autore di The Great and Holy War: How World War I Became a Religious Crusade

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Tags:
prima guerra mondialesanti e beati
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