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La profonda fede dei giocatori di baseball e football americano

© Smiley N. Pool, Staff

Religión en Libertad - pubblicato il 10/06/14

Amano l'Eucaristia, la preghiera e la successione apostolica

John Harbaugh ha 51 anni, è un ex giocatore e ora allenatore di football americano e vincitore del SuperBowl 2013. Cattolico praticante, ha recentemente partecipato alla cena e alla messa di Catholic Athlets for Christ (Atleti cattolici per Cristo) e a maggio ha concesso un’intervista al National Catholic Register, in cui ha continuato ad esprimere chiaramente le sue convinzioni cristiane.

Le sue risposte mostrano una fede che va ben oltre quello che ha imparato a casa o in parrocchia, una formazione seria e un interesse personale nell’ottenerla.

"La messa mi ricorda che ogni sacerdote, oggi, può tracciare il proprio lignaggio fino a Gesù. C’è una successione ininterrotta di vescovi che nei secoli hanno ordinato sacerdoti, in modo che tutti i sacerdoti cattolici siano veramente uniti a Gesù nei sacramenti. Questo è qualcosa di straordinario e insostituibile che oggi ci offre la Chiesa", ha dichiarato rispondendo alle domande sulla sua decisione di ripristinare una messa regolare per i giocatori e per i membri dello staff tecnico dei Baltimore Ravens che vorrebbero parteciparvi.

John confessa che il suo versetto preferito del Vecchio Testamento è Proverbi 3,5: "Confida nel Signore con tutto il cuore e non appoggiarti sulla tua intelligenza".

Ha dovuto metterlo in pratica, perché lui e sua moglie non avevano figli e questo li rattristava molto: "Alla fine abbiamo deciso di lasciar stare le cose che sfuggono al nostro controllo e di affidarle a Dio", ricorda John. "Abbiamo compreso che se Dio non ha voluto darci figli, questo era il meglio per noi. Lui agisce sempre per il nostro bene, anche se non sembra".

"Ebbene, questa decisione non solo ha portato pace alla mia mente, ma paradossalmente ci ha portati ad avere nostra figlia, che ha ora dodici anni", sottolinea John. "Quando abbiamo smesso di chiedere le cose come le volevamo noi e abbiamo riconosciuto la superiorità e la saggezza di Dio, tutto è andato molto bene".

E aggiunge che il suo libro preferito del Nuovo Testamento è il Vangelo di San Giovanni, in particolare Giovanni 14, 15: "Se mi amate, osserverete i miei comandamenti"

"È una grande spiegazione", dice, "di come l’amore e l’obbedienza vadano mano nella mano. Possiamo dire di amare Dio, ma questo diventa verità solo se osserviamo i suoi comandamenti… Quando la volontà di Dio diventa il desiderio del nostro cuore, si realizzano i suoi grandi progetti per la nostra vita".

Il trio di lanciatori cattolici

La qualità teologica delle risposte di un laico che esercita una professione di alto livello le cui esigenze lasciano poco tempo per altre cose evidenzia l’importanza di una buona educazione cattolica ricevuta durante l’infanzia e la giovinezza.

Trent Beattie ne parla con molta naturalezza nelle sue interviste per National Catholic Register, in cui queste stelle sportive si distinguono anche per una fede studiata e vissuta a fondo.

È il caso di Joe Wieland, di 24 anni, lanciatore del San Diego Padres e figura emergente del baseball, che si sta riprendendo da un grave infortunio al gomito.

Ricorda che inizialmente non pensava molto alla religione, fino a quando si rese conto che tutte le sue abilità sportive "erano dovute alla bontà e alla generosità di Dio". Ha anche frequentato alcuni ritiri spirituali che hanno rafforzato la sua fede.

E dichiara che ciò che più lo attrae della Chiesa è l’Eucaristia: "In ogni Messa avviene un miracolo sopra all’altare. Non lo vediamo con i nostri occhi, ma il pane e il vino si trasformano nel Corpo e nel Sangue di Gesù. È un vero miracolo e io mi sento privilegiato di parteciparvi".

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Tags:
baseballfootballsporttestimonianze di vita e di fede
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