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Una testimonianza lunga 76 anni

Heleen Voorhoeve

© Public Domain

Aleteia - pubblicato il 09/05/14

E' morta la missionaria evangelica olandese Heleen Voorhoeve, aveva 102 anni

Era arrivata in Egitto nel 1937 per conto di una congregazione evangelica molto attiva in Olanda e non è più andata via. Parliamo della missionaria Heleen Voorhoeve, morta lo scorso 7 maggio all’età di 102 anni a Tima (nell’Alto Egitto), dove per oltre settanta anni ha guidato la scuola elementare che ha fondato. A renderlo noto è il sito Missio on line, legata al mondo missionario cattolico.

Negli anni la missionaria evangelica ha conquistato il rispetto locale di cristiani e musulmani, venendo chiamata con affetto al Sitt, la signora. Affezionata all’Egitto a cui ha dedicato tutta la sua vita e il suo impegno di apostolato, non ha mai lasciato il paese neppure durante le turbolente rivoluzioni che lo hanno attraversato negli anni. 

Oltre alla scuola, la missionaria aveva promosso negli anni gli "Incontri di Tabita", ispirati al capitolo 9 degli Atti degli Apostoli, nella quale Pietro ridona la vita a una discepola chiamata Tabità che era morta. Gli Atti raccontano che questa donna veniva pianta dalle vedove a cui confezionava tuniche e mantelli, come gesto di carità; proprio mosso da quel pianto Pietro disse alla salma «Tabità, alzati». Ispirandosi a questa pagina della Scrittura Hellen Voorhoeve ha dato vita, già a partire dagli anni Cinquanta, a corsi di sartoria per le donne più bisognose di Tima. Un modo per donare anche a loro un’occasione di resurrezione.

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