Aleteia logoAleteia logo
Aleteia
sabato 19 Giugno |
San Romualdo
home iconStile di vita
line break icon

La pioniera nello studio del computer? Una suora

© Public Domain

Roberta Sciamplicotti - Aleteia - pubblicato il 07/05/14

Suor Mary Kenneth Keller è stata la prima americana ad ottenere un dottorato in Scienze del Computer

Suor Mary Kenneth Keller è stata la prima donna di nazionalità statunitense a ottenere un dottorato in Scienze del Computer, conseguito nel 1965 presso l’Università del Wisconsin-Madison. La sua tesi era intitolata “Inferenza induttiva su modelli generati dal computer”.

La religiosa ha preso i voti con le Suore della Carità nel 1940, conseguendo in seguito una laurea breve in Matematica e una laurea in Matematica e Fisica presso la DePaul University. Ha anche studiato presso il Dartmouth College, lavorando nel centro di scienze del computer dell’istituto – anche se all’epoca era in genere riservato agli uomini –, dove ha aiutato a sviluppare il linguaggio BASIC.

La suora, che ha scritto quattro libri sulla scienza del computer, credeva nel potenziale dei computer per aumentare l’accesso all’informazione e promuovere l’istruzione.

Nel 1965, dopo aver conseguito il suo dottorato, ha fondato il dipartimento di scienza del computer presso il Clarke College di Dubuque (Iowa), che ha diretto per vent’anni. Il Clarke College ha ora il Keller Computer Center and Information Services, intitolato alla suora e che fornisce sostegno a livello di computer e telecomunicazioni agli studenti del college, ai membri delle facoltà e allo staff. Il college ha istituito anche la Mary Kenneth Keller Computer Science Scholarship, una borsa di studio in suo onore.

Si sa molto poco della vita di suor Mary Kenneth Keller prima delle sue esperienze universitarie. Non è certo neanche l’anno della nascita, che dovrebbe essere avvenuta nel 1914 in Ohio. La religiosa è morta nel 1985. Entrata nelle Suore della Carità nel 1932, professò i voti otto anni dopo.

Il Dartmouth College allentò le regole che bandivano le donne dal suo centro di computer, permettendole di aiutare a sviluppare il linguaggio BASIC, prima del quale solo matematici e scienziati potevano scrivere custom software. Il BASIC ha invece permesso a chiunque imparasse il linguaggio di farlo, rendendo l’uso del computer accessibile a una fascia molto più ampia di popolazione.


La suora voleva fornire l’accesso all’informazione a chiunque, non solo agli esperti di computer, e sognava un modo in cui i computer avrebbero reso le persone più intelligenti aiutandole anche a pensare da sé.

“Per la prima volta”, affermò in un’intervista, “ora possiamo simulare meccanicamente il processo cognitivo. Possiamo compiere studi in intelligenza artificiale. Al di là di ciò, questo meccanismo [il computer] può essere usato per assistere le persone nell’apprendimento. Dato che con il tempo avremo studenti più maturi e in quantità superiore, questo tipo di insegnamento sarà probabilmente sempre più importante” (Mentalfloss.com, 14 ottobre 2013).

Tags:
computerfede e scienza
Sostieni Aleteia

Se state leggendo questo articolo, è grazie alla vostra generosità e a quella di molte altre persone come voi che rendono possibile il progetto evangelizzatore di Aleteia. Ecco qualche dato:

  • 20 milioni di utenti in tutto il mondo leggono Aleteia.org ogni mese.
  • Aleteia viene pubblicato quotidianamente in sette lingue: italiano, inglese, francese, spagnolo, portoghese, polacco e sloveno.
  • Ogni mese, i nostri lettori visionano più di 50 milioni di pagine.
  • Quasi 4 milioni di persone seguono le pagine di Aleteia sui social media.
  • Ogni mese pubblichiamo 2.450 articoli e circa 40 video.
  • Tutto questo lavoro è svolto da 60 persone che lavorano full-time e da altri circa 400 collaboratori (autori, giornalisti, traduttori, fotografi...).

Come potete immaginare, dietro questi numeri c'è un grande sforzo. Abbiamo bisogno del vostro sostegno per poter continuare a offrire questo servizio di evangelizzazione a tutti, ovunque vivano e indipendentemente da quello che possono permettersi di pagare.

Sostenete Aleteia anche solo con un dollaro – ci vuole un minuto. Grazie!

Preghiera del giorno
Oggi festeggiamo anche...





Top 10
1
don Marcello Stanzione
Le confessioni di Mamma Natuzza: “Ho visto i morti, ecco co...
2
conduttore rai 1 diventa prete
Gelsomino Del Guercio
Addio al giornalismo: Fabrizio Gatta, il volto noto di Rai1, dive...
3
MAN HOSPITALIZED,
Silvia Lucchetti
Colpito da ictus: la Madonna di Loreto mi ha salvato ed è venuta ...
4
nun
Larry Peterson
Gesù ha donato a questa suora una preghiera di 8 parole per esser...
5
Lucía Chamat
La curiosa fotografia di “Gesù” che sta commuovendo la Colombia
6
MATKA TERESA Z KALKUTY
Cerith Gardiner
In caso di necessità, l’efficacissima preghiera da 5 secondi di m...
7
Landen Hoffman
Sarah Robsdotter
“Gli angeli mi hanno preso e Gesù mi vuole bene”: un bimbo di 5 a...
Vedi di più
Newsletter
Ricevi Aleteia tutti i giorni