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Sai cosa sono i sacramenti?

HOLMDEL,NJ- The Eucharist in Monstrance in a early morning procession to the main altar at the 1st Annual Eucharistic Congress in the Diocese of Trenton.

Aleteia - pubblicato il 28/03/14

Ogni sacramento consta di materia (acqua, pane, vino, gesti…) e forma, che sono le parole proferite sulla materia, dichiarandone il senso: “Io ti battezzo…; Questo è il mio Corpo…”. I sacramenti sono segni visibili perché l'essere umano è formato da corpo e anima; passa dal visibile all'invisibile. Aristotele († 322 a.C.) diceva che non c'è nulla nell'intelletto che non sia prima passato attraverso i sensi. È attraverso i sensi che impara. Tertulliano (†220 ) diceva che “la carne è il cardine della salvezza. (…) La carne vien battezzata, perché l'anima venga mondata; la carne viene unta, perché l'anima sia consacrata (…); la carne si nutre del corpo e del sangue di Cristo, perché l'anima si sazi di Dio. Non saranno separate perciò nella ricompensa, dato che son state unite nelle opere” (La risurrezione della carne 8 PL 2, 852).

I sacramenti agiscono “ex opere operato”, ovvero per la forza del proprio rito, indipendentemente dalla santità del ministro; in altre parole, è Cristo che amministra qualsiasi sacramento, perché Egli è l'unico sacerdote del Nuovo Testamento; gli altri ordinati sono suoi ministri, come ha detto San Tommaso d'Aquino. Se sono stati validamente ordinati dalla Chiesa e amministrano i sacramenti con la stessa intenzione con cui l'ha fatto Cristo, partecipano allora dell'unico Sacerdozio di Cristo e la loro azione è efficace.

Ogni sacramento produce due effetti: il carattere e la grazia santificante. Il carattere è un segno, un sigillo spirituale che è impresso nell'anima del cristiano mediante i tre sacramenti che non possono essere ripetuti: Battesimo, Cresima e Ordine. Gli altri sacramenti imprimono un “quasi-carattere”; ad esempio, il vincolo coniugale per quanti sono sposati in modo legittimo.

Questo segno significa un'appartenenza a Cristo, e non dipende dalle disposizioni morali della persona che riceve il sacramento. Sant'Agostino paragonava questo segno con quello che era impresso sulle pecore, sul bestiame, e perfino sugli schiavi da parte dei padroni. Anche se poi veniva liberato, lo schiavo continuava a portare quel marchio per sempre. La grazia santificante comunicata dal sacramento è la partecipazione alla vita divina di cui ha parlato San Pietro, che la persona può non ricevere se pone un ostacolo ad essa. Ad esempio, se qualcuno si comunica in peccato grave, o se non crede nell'Eucaristia, riceve comunque il vero Corpo di Cristo, ma non riceve la sua grazia. Per questo i frutti dei sacramenti dipendono dallo sforzo di conversione della persona, dalle sue disposizioni interiori.

Attorno ai sacramenti “gravita tutta la vita liturgica” (SC, 6), ha detto l'ultimo Concilio. Nella Chiesa ci sono sette sacramenti: il Battesimo, la Confermazione o Cresima, l'Eucaristia, la Penitenza, l'Unzione dei Malati, l'Ordine, il Matrimonio (cfr. DS 860;1310;1601- CCC. §1113).

I sacramenti racchiudono in sé tutte le grazie di cui abbiamo bisogno nella vita affinché l'immagine di Cristo si formi in noi. Nasciamo dai nostri genitori per una vita di sofferenze ereditata da Adamo; il Battesimo ci fa rinascere, donandoci una vita nuova, da figli di Dio, eredi del Cielo, passando per la morte e resurrezione di Cristo (Rm 6, 1-11).

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